時間が足りない!! TOEICの時間配分

TOEICは時間が足りない

ベテラン受験者の方には今さらですが、TOEICは基本的に時間が足りません。私も初めて受けたときはかなりショックだったのですが、普通に学校の英語の試験を受けるような感覚で解いているとぜんぜん時間が足りなくなってしまいます。

そこそこスコアを取れるレベルの人でもリーディングの最後の20~30問ほどが時間切れになってしまったりするのは全然当たり前の日常茶飯事なので、初めて受ける方はそういうものだと割り切ってください。。。

2,3度受けているうちに気付くと思いますが、毎回試験終了の5分くらい前になると周りの受験者が未回答の空欄を埋めるいわゆる「塗り絵」をやり出すのが分かると思います(なんか急にせわしなくカサカサ音がし始めますw)。初級・中級レベルのうちはむしろ塗り絵するのが当たり前なので、恥ずかしがる必要は全くありません。堂々と塗り絵しましょう。

※ちなみに公式のアナウンスでも「分からない問題も全部埋めるように」と指示されていますので、時間不足の受験者が塗り絵するのは運営側も想定済みでスコアが算出されているようです。

私の経験では、リーディングで曲がりなりにも全く塗り絵をせずに最後まで回答できるようになったのは800点台後半以上のスコアが取れるようになってからです。

ただしこの時でも全問確信をもって解答できているわけではなく、厳密には「全く塗り絵をしていない」とは言えないのですが、それでも時間内に一通りすべての設問に目を通したうえで回答できたというのは大きな自信になりました。

今回の記事では多くのTOEIC受験者の悩みの種である時間配分の方法について書いてみたいと思います。

「塗り絵」をなくすために

では、どうやれば「塗り絵」をなくすことができるでしょうか?

まず誰でも考えるのは、とにかく勉強して速く解答できるように頑張るということでしょう。もちろんこれは当たり前の発想なのですが、こういう普通の努力だけでは余程の英語力を身に付けない限り全問解答に至るのは難しいです。おそらく大卒ネイティブレベルの英語力までいかないと無理なのではないでしょうか。(多分TOEIC自体がそのあたりのレベルを目安に設計されているのではないかと思います。)

え、そんなの一生かかっても無理
いえいえ、人間その気になって頑張れば何だってでき・・・ませんよね、普通www

一日中英語の勉強だけやってればいいみたいな特殊な環境下ならともかく、社会人にしろ学生さんにしろ、限られた時間と労力でそこまで到達するのは並大抵のことではありません。だって24時間英語漬けで20年以上経験値を積み上げてきた人たちと同レベルになろうというのですから、そんな地点に簡単に到達できる方がおかしいです。

実際、帰国子女の方とか何年も留学してましたみたいなレベルの方でない限り、TOEICは時間切れになるのがデフォと考えるべきです。

でも現に時間内に解いている人もたくさんいるし、私ですら(どうにかこうにかですが)時間内に全問回答できるようになりました。
こういう人たちがどうやっているかというと、単に解答の速度を上げるだけではなく、徹底した時間管理の発想をしているのです。

もう少し具体的に言うと、与えられた試験時間から逆算して、個々の設問にかけることのできる時間を割り出し、その時間内に可能なことに集中するのです。何だか面倒に思えるかもしれませんが、これをやることによって素の英語力だけでは到達できないところまでスコアを伸ばすことができるようになります。

私の経験上、800点台後半あたりから更にスコアを伸ばすためには時間管理の徹底が決定的に重要になってきます。(なので高得点層ほど腕時計が必携です)

※私の感覚では「時間管理」を考える前提として概ね最低でも700台後半以上のスコアに達していることが必要と思います。それ以下の段階ではそもそもTOEICの設計上まだ全問解答できないのが当たり前で、時間管理をどうこう考えたところであまり効果がありません。それよりもまず文法や単語などの基礎知識の穴をつぶし、一問でも多く解答することに集中するほうが得点UPに効果的だと思います。

TOEICの時間管理

以下、リスニングパートとリーディングパートに分けて説明します。

リスニングパートの時間配分

まずリスニングパートでは音声ガイドのdirectionに従って進めるので、それに従って解答している限りリーディングパートのような「塗り絵」は当然発生しませんが、だからといって時間管理の概念が不要なわけではありません。

リスニングパートでも設問と設問の間やdirectionの読み上げ、ページめくりのタイミングなどを活用して、可能な限り問題文や選択肢の先読みをすることが求められます。

間違っても学校のテストのように1問終わったからといって漫然と次の問題が始まるのを待っていてはいけません。神速を超える超神速を発動しなければ宗次郎に秒殺されてしまいますww(※「るろ剣」参照)

リスニングであれリーディングであれ、TOEICの試験時間中に「待つ」などという余白は一切想定されていないと考えるべきです。とにかく1分1秒に至るまですべての時間を解答に費やし切るという貪欲な姿勢に徹しましょう。

リーディングパートの時間配分

さて問題はリーディングパートの時間配分ですが、単純に考えると100問を75分で解くのですから、1問あたり45秒で解けばよいことになります。が、もちろんこの100問の中には秒殺で解ける短文穴埋めもあれば、解くのに時間がかかる長文読解もあるわけです。

  • 短文穴埋め (part 5) 30問
  • 長文穴埋め (part 6) 16問
  • 長文読解 54問 (part 7) うちシングルパッセージ10題(設問数29)、ダブル・トリプル5題(設問数15)

それぞれの濃淡に応じて時間配分を考えると、後半の長文読解(part 7)では設問1つあたり最低1分程度必要なので(ここには問題文を読む時間を含みます)、part 5・6 の穴埋めに使うことのできる時間は合計で20分程度に収める必要があります。

これを単純に割り算すると1問あたり26秒になりますが、同じ穴埋め問題でも長文の穴埋めは短文より時間がかかるので、短文穴埋め(part 5)に10分、長文穴埋め(part 6)に10分くらいの配分が妥当だと思います。

すると短文穴埋めに関しては1問につき20秒で進めていくことになりますが、実際にやってみるとこれは体感的にはほぼ条件反射的に解答をマークしていく感じの速度です。考えたり悩んだりする時間はありません。

このパートに限らずTOEICでは深く考え込むのはもちろん、問題文を和訳して確認しようとしたり、前に戻って一度解いた問題を訂正しようとするのも禁物です。TOEICにおいてはそもそもそんな余計な時間は与えられていません。

長文問題の時間配分

そしてリーディングパートの最大の関門である長文読解(part 7)ですが、問題によって設問の数が2~5問の幅があります。大まかにいって 設問数=その問題にかける時間(分) を目安にするとよいと思います。

つまり、設問数が3つなら3分以内、5つなら5分以内に問題文と設問を読んでマークをやり終えるということです。受けたことがある方には分かると思うのですが、これは学校の英語のテストのように本文を精読して問題文をじっくり考えるような解き方では無理です。

ということはつまり、TOEICが求めている英語力はそういう力ではないということなのです。TOEICが求めているのは決められた時間内に与えられた情報から解答に必要な情報を引き出せる英語力です。間違っても問題文全体を精読しようとしてはいけません。

もちろんななめ読みや拾い読みでよいというのではありませんが、TOEICでは最初から一文一文をきっちり読むのではなく、まず全体をざっと俯瞰的につかんでから必要な部分に絞ってフォーカスするという複合的な読みをすることが必要です。私の場合、この読みができるようになってきたのは「800の壁」を超えてきたあたりからでした。

特に複数の文章を読み解く必要のあるダブル・トリプルパッセージについては一見ややこしそうに見えますが、出題内容やパターンはある程度決まっていますので、慣れてくると「この設問の答えはこの辺りにありそうだな」という部分の見当が何となくつくようになります。これができるようになってくると回答にかかる時間を飛躍的に短縮できるようになります。

どのような試験でも事前対策は重要ですが、特にTOEICではこういった事前の対策がきちんとできているか否かで大きくスコアが変わりますので、問題集などでTOEICの出題形式に慣れておくことが大切です。

何だかんだ言っても、まずは公式問題集からですね・・・

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